miércoles, 21 de febrero de 2018

De vuelta a Irlanda, Glenveagh y los acantilados de Slieve League


Esta mañana desayunamos en el hostal y partimos de regreso a Irlanda. Salimos hacia el oeste y después de una hora aproximadamente llegamos al Parque Nacional de Glenveagh. La entrada al parque es gratis al igual que el estacionamiento.

A la entrada está el centro de visitantes donde puedes utilizar los sanitarios y comprar el boleto de bus que te lleva hasta el castillo de Glenveagh, además puedes comprar repelente de insectos (muy necesario). Nosotros decidimos ir caminando hasta el castillo, es una caminata de unos 40 minutos por paisajes muy bellos. La neblina que es una constante acompañante en la isla verde le da un aire místico a la naturaleza irlandesa.

Glenveagh National Park

La caminata es bastante sencilla, con un camino para peatones y una carretera, lagos, árboles de mil tonalidades de verdes y algunos montes te acompañan, al igual que un gran número de moscas! Si eres descuidado pueden meterse a tu boca o lastimarte los ojos, estas van y vienen por lo que el repelente (que no sé si sirva) te hace sentir menos vulnerable.

Castillo de Glenveagh
Llegamos al Castillo, construido en el siglo XIX, donde hay un mirador hacia el lago, bellas vistas. El gran problema fue que solamente puedes entrar en un tour guiado (7 eu pp) y el siguiente salía en dos horas, por lo que no nos fue posible visitar el interior, aunque no soy muy fan de los castillos si me dolió. Entonces visitamos los jardines, con flores de todos tipos y colores y regresamos a nuestro automóvil.

Jardines de Glenveagh

Aproximadamente 2 horas después, recorriendo carreteras principales, caminos muy estrechos y bastantes subidas muy empinadas, llegamos a uno de mis lugares favoritos de la Isla, los acantilados de Slieve League. Este lugar es hermoso, la naturaleza en su máximo esplendor, salvaje diría yo. Tuvimos la buena fortuna de que el cielo estuviera despejándose en el momento en que empezamos a recorrer el trayecto principal y el sol empezaba a colarse entre las nubes. El escenario era hermoso!

Primer acantilado

Nos estacionamos por fuera de la entrada principal de los acantilados pues había una pluma que nos impedía el paso (sólo tienes que levantarla para pasar como nos dimos cuenta después) y caminamos un poco de subida para llegar hasta el mar. Varias ventajas le veo a este lugar sobre Moher, la principal, es que no es para nada turístico y ves principalmente locales disfrutando de su país.

Acantilado principal

Como en Irlanda siempre llueve y no hay caminos para recorrer varias partes de los acantilados, el pasto es muy resbaloso y sí, me caí dos veces jejeje -_- pero el irlos caminando, poco a poco, para descubrir nuevas panorámicas lo disfruté muchísimo. Cada vez que llegas a un nuevo lugar piensas que es lo más bonito que has visto, pero caminas un poco más y se repite! Así hasta llegar al mirador principal, las imágenes que presencias no tienen comparación! (Me estremecí al recordar y escribir esto)

 

Muy cansados pero muy satisfechos regresamos al carro y nos encontramos con un perrito manejando ;) partimos rumbo a Donegal (1 hora y media de camino), donde se encuentra la Atlantic Guesthouse, 68 E habitación doble, baño compartido y desayuno incluido. A dormir.

Curiosidades irlandesas ;)

lunes, 19 de febrero de 2018

Lo último de Irlanda del Norte, Giant's Causeway!

Otro Full Irish Breakfast y salmón con huevo (delicioso) para desayunar en la guesthouse y pusimos rumbo a la costa noroeste de Irlanda del Norte.




El primer destino visitado fue: Los Dark Hedges, otro set de Juego de Tronos en el cual se grabó el Camino Real, debo decir que de todos los sets visitados hasta ahora este fue el mejor! Este lugar es un camino rodeado por hayas lo cual lo convierte en un hermoso túnel verde. Fue construido en 1775 por James Stuart para dar acceso a su mansión Gracehill. Es muy bonito! Fuimos a tomar un té a la mansión para relajarnos un rato y seguir nuestro camino.

Dark Hedges

El siguiente destino fue Carrick-a-Rede, un puente colgante que une tierra con una isla parte de la ruta del salmón, se ha reconstruido varias veces y pues es interesante, da un poco de vértigo, pero nada del otro mundo, su precio es de 6 £ , se me hizo muy caro para lo que en realidad es, además encontrar estacionamiento es un rollo pero la caminata y los paisajes están muy padres.


Carrick-a-Rede

Y uno de los grandes destinos de este viaje: La Calzada del Gigante. Este lugar es hermoso, para donde quiera que voltees encuentras formaciones que dan ganas de fotografiar!

Este lugar es Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO y consta de una serie de formaciones de basalto formadas por el lento enfriamiento de la lava en el mar. La leyenda cuenta que fue creado por dos gigantes, uno irlandés y el otro escocés que se tiraban piedras, a lo largo del tiempo se formó un camino que unía ambas islas. El centro de visitantes está interesante y vale la pena visitarlo. Lo malo es la gran cantidad de personas que abarrotan el lugar. Lo recomiendo muchísimo!

Imposible sacar fotos sin gente!

Vale mucho la pena poner atención a la audioguía para que no pierdas las múltiples figuras que forma el basalto y aprender un poco de historia. Hay bastante lugar para estacionarse a los alrededores y la entrada cuesta alrededor de 8£ e incluye el centro de visitantes y audioguía.



Ya un poco tarde pero con el sol en lo alto partimos rumbo a nuestro último destino y el lugar donde dormiríamos, Derry/Londonderry. Nos hospedamos en el Hostel Conect por 43£ en habitación privada con baño compartido. El hostal bueno, habitación pequeña pero bastante barato para los precios de Reino Unido. El problema es que no tiene estacionamiento y tuvimos que dejar el coche a unas dos cuadras.

Desde la ciudad amurallada

Salimos a recorrer la Ciudad con todo ya cerrado pero con mucha luz, pues sería el único tiempo que pasaríamos aquí (en retrospectiva es una pena porque el lugar es hermoso!) Derry (para los Irlandeses y Londonderry para los realistas es una ciudad contrastante. Por un lado tiene la acrópolis amurallada y por otro los suburbios, tiene una historia bastante fuerte por los conflictos políticos y religiosos que dividieron la Isla Verde en dos.

Recorrer la ciudad y encontrarte letreros como estos:


Dan una buena idea de lo difícil que fue (o es todavía para algunos) este conflicto. No hay nada mejor que las fotos para describir este lugar, pues todo lo vimos por fuera, pero el ambiente aún a las 10:00 pm era bastante alegre.






Para terminar cenamos un Kebab al lado del hostal y a descansar.

lunes, 22 de enero de 2018

Noreste de Irlanda del Norte

Full Irish Brakfast para iniciar el día, con una variante, le pusieron frijoles con tomate, de sabor un poco extraño, algo agridulce pero bastante bueno.

Les dejo la ruta planeada… aunque no salió como lo esperábamos.
Iniciaríamos el día visitando “The Gobbins” un paseo por los acantilados del norte, debido a un derrumbe éstos estaban cerrados, pero como la cordialidad irlandesa siempre está presente a las 9 am iniciaría un tour por Islandmagee, la península este del Condado de Antrim. Este tour fue gratis.

Islandmagee

Iniciamos el recorrido con datos históricos, desde el neolítico hasta la cacería de brujas, parte importante de este lugar. Visitamos la playa norte en donde observamos la fauna del lugar incluyendo varios pájaros y hasta cabras montesas. Hay un camino natural que une una isla con la península el cuál depende de la marea, en marea baja está presente y en marea alta se oculta.

Alcanzan a ver la cabra?

Visitamos también el Dolmen de Ballylumford o el “Altar de los Druidas” la cual es una tumba que data de hace más de 4,000 años. Curiosamente se encuentra en el jardín de una casa conservándose muy bien.

Dolmen

Por último, ya de regreso al Gobbings Visitor Center, nos encontramos con la locación de “El Muro” de Juego de Tronos, aunque es una pared blanda y ya, me emocioné muchísimo!!

Nos despedimos de nuestra guía, muy amable y nos dirigimos hacia el Castillo de Glenarm, el cuál estaba cerrado igual… ni por fuera lo pudimos ver, así que fuimos rumbo a las Cavernas de Cushendum, otra de las locaciones de la serie. Para llegar es algo complicado, así que el GPS es indispensable. De hecho tomamos una ruta equivocada y llegamos por un camino prohibido -_-. En fin, la vista es bella, pero sólo es para fans, no lo recomiendo si no te gusta la serie.

Cavernas de Cushendum

El siguiente punto en la visita fue el Bosque de Glenariff, un verdadero acierto. Aunque estaba lloviendo, hacía frío y estaba muy resbaloso bajamos del auto a conocer las rutas de senderismo que encierra este lugar. La más impresionante, según leí en varios blogs, es la ruta de las cascadas, en la cual vas bajando por senderos de tierra hasta llegar a caminos de madera, los cuales te van bajando al lado de las cascadas del bosque. Me encantó el lugar! De igual forma fuimos hacia otras cascadas menos concurridas y más ocultas, que sumándole el clima del lugar, le dan el toque místico.

Glenariff

Con mucho frío y un poco mojados regresamos a Belfast (ya no fuimos a Antrim por el tiempo) para visitar el Castillo, un ícono de la ciudad. Actualmente esta construcción sirve como salón de eventos. El jardín es muy bonito y da unas panorámicas bellas de la ciudad. Como pasatiempo te puedes dedicar a buscar las ranas escondidas.

Castillo de Belfast

Regresamos al B&B para dejar el coche y fuimos a cenar a “The Kitchen” un pub en el cual sirven comida a precios moderados, cena completa para dos personas 28 £. Regresamos y a dormir.

Provecho!


 

miércoles, 3 de enero de 2018

El sur de Irlanda del Norte

Iniciamos con un increíble “Full Irish Breakfast”, un plato compuesto por huevo, varios embutidos, carne, pure de papa y unos panecillos. Es una comida completa!!

Este día recorreríamos el camino hasta Belfast visitando varios lugares de interés para los fans de Juego de Tronos, ya que muchas locaciones fueron en Irlanda del Norte.  Lo primero, al cruzar la frontera cambian de kilómetros a millas y la moneda cambia a Libra Esterlina, pues este país forma parte del Reino Unido.

Los sitios que visitamos fueron:

·         Tollymore Forest Park
·         Castleward
·         Down
·         Inch Abbey
·         Belfast

Seguimos esta ruta:


Después de varias millas tras cruzar la frontera llegas a la entrada de Tollymore, pagas únicamente el estacionamiento 5 £ y tienes acceso al parque. Hicimos una caminata por los senderos establecidos. Aquí se filmaron varias escenas de la serie, incluyendo de la Guardia Nocturna, pero como son escenas invernales podría no reconocerse la locación.

Entrada a Tollymore
Hay varios tours organizados que por 8 o 10 £ recorren los lugares de la serie con guía. Nosotros hicimos un trekking de hora y media disfrutando de la naturaleza en su máximo esplendor. Una mañana para respirar aire puro y relajarte.



Continuamos a Castleward, una serie de construcciones de diversos estilos rodeada por un lago y muchísima vegetación. La entrada cuesta 8.6 £ por adulto.

De nueva cuenta aquí se encuentran varias locaciones de la serie Juego de Tronos, aunque he de decir que no tiene nada que ver con lo visto en pantalla, todo es muy retocado. Eso sí, el sitio es muy bello y vale la pena visitarlo.

"Invernalia"

El ser de Invernalia (Winterfell) es la atracción principal (aunque no la más bella) de ahí salen varios senderos para recorrer toda la propiedad como los jardines, la casa principal y la pequeña torre que da figura a los “Gemelos”.

Los "Gemelos"
Puedes pasar fácilmente todo un día recorriendo el lugar pues cuenta con todas las facilidades, nosotros le dedicamos 4 horas pues todavía faltaba bastante por recorrer ese día.


Continuamos hacia la Abadía de Inch, otro set. La construcción está en ruinas pero es muy bonito el recorrido, la entrada es libre. Ahí nos encontramos con un tour de la serie y mucha gente caracterizada. Fue divertido verlos y escuchar un poco de lo que decían los guías.

Fans de la serie

Posteriormente fuimos a la Catedral de Down, la cual se encuentra en la Colina de la Catedral en la ciudad de Downpatrick, a parte de lo hermosa que es esta construcción, es famosa porque en su cementerio se encuentra el supuesto sepulcro de San Patricio, Santo Patrono de Irlanda, por lo que es un lugar de culto y peregrinación.

Catedral de Down

Por último nos dirigimos a Belfast, nos hospedamos en la Windermere Guesthouse, por 70 £ la noche con desayuno incluido. La dueña es muy agradable y amable, dando recomendaciones para visitar. Me gustó mucho el lugar. Aquí pasaríamos las siguientes dos noches.

Queen's University

Con luz en el cielo decidimos salir a visitar Belfast, dimos un pequeño paseo por el centro, los jardines y la Uniiversidad. Debo decir que me encantó el recorrido. Una capital muy tranquila y se respira paz por todos lados. Mucha gente paseando a pesar de ser tan tarde hizo muy agradable la caminata. Regresamos al B&B alrededor de las 00:00 hrs para dormir.

Belfast City Hall



martes, 2 de enero de 2018

Arqueología y más arqueología!

Llegamos al Aeropuerto Internacional de Dublín alrededor de las 7 am, después de los trámites de migración rentamos el automóvil y pusimos rumbo al primer destino del viaje, el Castillo de Trim.

Ruta


El Castillo de Trim se encuentra en la ciudad homónima y es el Castillo más grande de Irlanda, a su vez es la construcción más grande del estilo normando en toda Europa. Fue construido entre 1174 y 1206 dC y es famoso porque aquí se filmó parte de la película Brave Heart.

Castillo de Trim

Llegamos alrededor de las 10:30 de la mañana con un poco de lluvia (como se esperaba de Irlanda), para ingresar al interior del castillo necesitas una visita guiada, las cuales salen cada hora. Esperamos en el patio donde visitamos todas las construcciones aledañas. La visita es imprescindible para poder apreciar los pequeños detalles que hacen que una visita valga la pena.

Interior del castillo

Salimos alrededor de las 13:00 hrs y pusimos rumbo a Newgrange, la zona arqueológica más importante de Irlanda. Este complejo es más antiguo que la Gran Pirámide de Giza en Egipto y que Stonehenge en Inglaterra.

Para ingresar se debe ir primero al centro de visitantes y contratar un tour, hay varios que te llevan a los diferentes yacimientos. Para llegar al bus tienes que pasar por un puente a través del río Boyne, con un paisaje muy bello.

El Boyne

La cámara principal está orientada de tal forma que durante el solsticio de invierno la luz del sol ingresa hasta el interior de la tumba durante unos minutos, la demostración que se realiza ahí es muy bella. Aquí tuve mi primer momento viajero!!

Newgrange

Visitas otros montículos, unos más grandes o pequeños, restaurados o todavía cubiertos por la naturaleza, si les gusta la arqueología lo recomiendo muchísimo.

Salimos alrededor de las 17:00 hrs y fuimos directo al último destino de este día tan cansado, Monasterboice, un recinto que data del siglo V y consta de las ruinas de dos iglesias, pero lo más bello son las cruces celtas, majestuosos monumentos grabados con pasajes bíblicos.

Monasterboice

Fue un cierre muy bonito a este primer día de viaje.

Posteriormente pusimos rumbo a Dundalk, donde se encuentra el Heritage B&B para pasar la noche, es un lugar muy bonito! La pareja que lo atiende es muy cortés (como todos los irlandeses) con habitaciones muy acogedoras. El costo por habitación doble fue de 60 EU con desayuno incluido.

Salud!


Fuimos a Black Rock para cenar, nos recomendaron el Clermont Arms y fue todo un acierto, carne asada y cerveza oscura, Guinness obviamente, una delicia! Precios moderados, lugar muy bonito y buen ambiente. Salimos a las 10:30 de ahí y el sol seguía en el horizonte, algo totalmente nuevo para mi! La playa hermosa con esa luz crepuscular y a dormir.

10:30 pm en Black Rock


Preparativos viaje a Irlanda

Hace a penas unos días mientras arreglaba mi cuarto encontré un “chismógrafo” en el cual preguntaban: ¿En qué país del mundo te gustaría vivir? 

Tenía 13 años cuando respondí: Irlanda. Hasta la fecha no recuerdo qué es lo que me llamó la atención a esa edad de la Isla Verde. 

¡¿Quién diría que más de 15 años después la recorrería?!

Leyendo varios blogs de viaje me di cuenta que la mejor forma de recorrer la isla era rentando un auto, pues hay muchos lugares que valen mucho la pena visitar en ruta y utilizar transporte local sería muy complicado. Así que el primer preparativo estaba listo.

Inicialmente el viaje incluiría recorrer Islandia e Irlanda, pero por motivos personales tuve que cambiar los vuelos, que por ser en temporada alta, me salió en un ojo de la cara y tuve que descartar el primer destino. Estando tan cerca y por 30 EU decidí pasar unos días en Londres para conocer esta ciudad icónica.

El itinerario quedó como sigue.

Domingo 24 de Julio: Llegada a Dublín, Castillo de Trim, Newgrange, Monasterboice, dormir en Dundalk

Lunes 25 de Julio: Tollymore, Down, Castleward, dormir en Belfast

Martes 26 de Julio: The Gobbins, Caves of Cushendum, Glenariff, noche en Belfast

Miércoles 27 de Julio: Dark Hedges, Carrick-a-rede, Calzada del Gigante, dormir en Derry

Jueves 28 de Julio: Glenveagh, Slieve League, noche en Donegal

Viernes 29 de Julio: Westport

Sábado 30 de Julio: Abadía de Kylemore, noche en Galway

Domingo 31 de Julio: The burrens, Acantilados de Moher, noche en Killarney

Lunes 1ero de Agosto: Península de Dingle

Martes 2 de Agosto: Anillo de Kerry, Noche en Cork

Miércoles 3 de Agosto: Fuerte de Carlos, Castillo de Cahir, Rock of Cashel, Noche en Kilkenny

Jueves 4 de Agosto: Glendalough, Powerscout, noche en Dublin

Viernes 5 de Agosto: Londres

Sábado 6 de Agosto: Salisbury y Stonehenge

Domingo 7 de Agosto: Londres

Lunes 8 de Agosto: Regreso a Dublín

Martes 9 y Miércoles 10 de Agosto: Dublín

Jueves 11 de Agosto: Regreso a casa




Salimos el sábado 23 de Julio y tras una escala en Newark llegamos a Dublín bien entradita la mañana, pasamos a Europcar por nuestro automóvil y pusimos marcha para iniciar la aventura.

jueves, 19 de octubre de 2017

El regreso...

Después de 56 días (si incluyo los de traslado) mi viaje, el primer gran viaje de mi vida llegó a su fin.

El viaje en cuentas y en fotos...

Visité 7 países:

Japón
Japón fue un sueño hecho realidad, el país que más ganas tenía de visitar en mi vida y no me decepcionó!! La gente muy cordial y amable, un ambiente lleno de tecnología y cultura. Hasta la fecha sigue siendo mi país favorito!

Singapur
Singapur una sorpresa muy grata! No tenía ni idea de lo avanzada que está la sociedad en este pequeño y nuevo país. Un ejemplo a seguir para el resto del mundo.

Malasia
Malasia es un país de contrastes, un país musulmán enclavado en el sudeste asiático, contando con un edificio que en su tiempo fue el más alto del mundo.

Tailandia
Y hay tanto que decir de Tailandia! Playas paradisíacas en el sur, edificios majestuosos en el centro y una cultura milenaria en el norte. La gente tan cordial! Por algo le dicen el país de las sonrisas. Me enamoré.

Laos
Un pequeño país, a veces olvidado por los viajeros del Sudeste Asiático, con gente aún más amable que en su vecino Tailandia y joyas como Luang Prabang que merecen el desvío para ser visitados.

Vietnam
Uno de mis países favoritos! El índice de paz es de los más altos del mundo, con paisajes de película una historia de lo más interesante y hasta trágica, este país me encantó. Sin dudarlo regresaría.

Y Camboya
Y este país tan azotado por la violencia en tiempos recientes tiene uno de los lugares más hermosos y místicos del mundo, Angkor. Si bien la pobreza es palpable en su capital, los camboyanos siempre se muestran alegres.

Además de las miles de experiencias y más de 30 destinos visitados, los muchos medios de transporte y millas recorridas. 

Lo bueno: el sudeste asiático se convirtió en uno de mis lugares favoritos del mundo!

Lo malo: ser víctima de la delincuencia (aunque sin violencia) por el robo de un celular.

Lo increíble: uno no puede pensar que existan lugares como Angkor y la Bahía de Halong!

Lo inesperado: planear un paseo en un barco de mala muerte y acabar en un crucerito increíble!

Lo difícil: estar tanto tiempo fuera de casa, extrañé demasiado! 

Lo mejor: salir de tu zona de confort y aventurarte! 

En el siguiente video hago un resumen de este increíble viaje.


Hasta el siguiente viaje!!