lunes, 12 de marzo de 2018

El Burren y los Acantilados de Moher


Este día recorreríamos uno de los íconos de Irlanda, los Acantilados de Moher, en el camino se encuentra un lugar único en el mundo, El Burren, al cual también le dedicaríamos una visita.



Salimos de Galway bien desayunados y pusimos rumbo al primer destino, el Castillo de Dunguaire. Este castillo data del siglo XV y se encuentra en la bahía de Galway. Este lugar ha sido set de algunas películas, ninguna de las cuales he viste jejeje. Durante el verano está abierto para los visitantes, cuesta 5.5 E, pero como había muchísima gente y queríamos dedicarle más tiempo a los acantilados de Moher no entramos.

Castillo de Dunguaire

En la carretera inició a cambiar el paisaje, el pasto comenzó a motearse de piedras grises, cada vez más abundantes, estábamos entrando al Burren. Este lugar, que significa lugar pedregoso en gaélico, es rico en yacimientos arqueológicos pues abundan las tumbas, además de vegetación creciendo en las grietas.

El Burren
Continuamos el camino hacia la Abadía de Kilmacduagh. Al igual que muchas construcciones medievales, esta se encuentra en ruinas, pero tiene una vibra diferente, probablemente debido a que estábamos solos o por lo diferente del paisaje, disfruté mucho del lugar. La torre Irlandesa es su ícono. La entrada es libre, aunque parece que está cerrado puedes pasar.

Abadía

El siguiente destino está en el mero centro del Burren, el Dolmen de Poulnabrone, el cual data de hace 5000 años! Es un monumento funerario en el cuál se encontraron muchos restos humanos. Es increíble como el tiempo pasa tan rápido para los seres humanos pero tan lento para sus construcciones. En la salida, encontramos a un artesano muy curioso que habla muchos idiomas (español incluido) que hacía collares con tu nombre en druida.

El Dolmen

Para finalizar este día nos dirigimos a la cereza del pastel, los Acantilados de Moher. La estacionada es de locos, nos tardamos cerca de una hora en poder encontrar lugar, pero lo logramos! La entrada cuesta 6 E por persona e incluye el estacionamiento.

Este lugar es mágico, me gustó muchísimo! Lo malo, es que ya había visitado Slieve League y aunque las comparaciones no son buenas, los otros acantilados me dejaron sin habla, probablemente fue por la masificación del lugar, todo muy “bonito” muy accesible, le faltó un poco lo salvaje, peeero aún así me encantó. La entrada se encuentra justo en el centro por lo que puedes recorrerlos hacia la derecha o a la izquierda, también te puedes salir un poco del sendero establecido y ver más allá casi hasta pequeños pueblitos.





Destaca mucho una construcción, la Torre de O’Brien, a la cual puedes acceder por 2 E y ver los acantilados desde un poco más alto. En este lugar me llegó otro momento viajero… no sé. El pensar que estas formaciones han tomado miles de años en formarse, en permanecer me hizo recordar lo efímera que es la vida de los seres humanos, hay que aprovechar cada segundo!

Después de recorrer los acantilados en ambos sentidos comenzó a llover, así que aprovechamos para conocer el centro de visitantes. La verdad sea dicha, aunque estén muy bien planeados, son educativos y todo, nunca he disfrutado de esto, igual para los niños está más interesante.

Salimos ya tarde del lugar, aprovechamos al máximo nuestra estadía y partimos hacia Tralee, para hospedarnos en el Tralee Holliday Lodge, 135 E habitación doble con desayuno incluido por dos noches.

Cenamos en el Cassidy’s Restaurants la comida completa en 30 E por los dos, estuvo delicioso, la gente muy amable, recomiendo ampliamente este lugar. Caminamos un poco por la ciudad de noche para bajar un poco la comida y fuimos a dormir.



jueves, 8 de marzo de 2018

La Abadía de Kylemore


Este día recorrimos uno de los lugares que más me gustó de la Isla Verde, la Abadía de Kylemore, este lugar se encuentra a 1:20 hrs de Castlebar.

Este lugar fue construido por un matrimonio inglés que se enamoró de Conemara, inicialmente como un castillo con jardines victorianos, al morir la esposa el dueño lo perdió, tras ser vendido y descuidado, una orden de monjas lo adquirió y sirvió como un colegio de mujeres hasta el 2010.



La Abadía es hermosa, al llegar te recibe con una vista reflejada en el lago que es toda una postal. La entrada cuesta 13 E con descuento en compras online. Se adquiere una audioguía y el recorrido inicia. Se pueden ingresar a varias habitaciones del edificio principal pero las fotos están prohibidas. Por dentro no es nada del otro mundo.

Interior de la Abadía

El edificio que más me gustó fue la Iglesia Gótica, donde se encuentran los restos del matrimonio, pues fueron enterrados aquí. Este pequeño templo por fuera no es nada fuera de lo común, pero por dentro se encuentra tapizado del mármol de Conemara, un mineral de diversos colores pastel que le da una belleza sin igual.

Iglesia Gótica

Mármol de Conemara

Para llegar al Jardín Victoriano amurallado se pueden tomar dos rutas, la larga y la corta, tomamos las dos de ida y vuelta. El jardín tiene muchas flores, vegetales y árboles, algunos bastante exóticos para Irlanda y está muy bien distribuido, aquí aproveché para experimentar con mi cámara y sacar unas fotos que me agradaron bastante jejeje.

Jardín Victoriano

En conjunto, la Abadía de Kylemore es increíble, tiene una historia trágica pero muy romántica, edificios bellísimos, un lago que le da ese toque místico y jardines muy bellos, lo recomiendo ampliamente.

Al terminar de visitar este hermoso lugar nos fuimos hacia Galway, alrededor de una hora de camino y visitamos la Catedral, debo decir que me sorprendió muchísimo el interior del templo, de estilo renacentista, tiene vitrales multicolores y altas columnas, que agregando el concierto de órgano que coincidió con nuestra visita hizo una visita redonda.

Interior de la Catedral

Nos hospedamos en el Corrib View Guesthouse, que bastante más caro que los otros alojamientos, nos costó 130 E habitación doble con desayuno incluido.


jueves, 1 de marzo de 2018

Abadía de Sligo y Bahía de Clew


Salimos de Donegal alrededor de las 10 de la mañana, tras una hora de camino llegamos a Sligo, aquí visitamos la antigua Abadía. La construcción original data del siglo XIII y tras varias destrucciones, la última reconstrucción y remodelación fue el siglo XIX.



Este edificio es bastante bonito, cuenta con varios altorelieves y esculturas de piedra, si le sumamos que en Irlanda casi siempre está nublado, nos da una atmósfera muy padre. Puedes entrar en visita guiada o por tu cuenta con un folleto explicativo en español. El lugar me gustó.



Posteriormente fuimos a Westport para visitar la Bahía de Clew. Se dice que esta bahía contiene al menos una isla para cada día del año y los paseos en bote salen del puerto de esta ciudad. Nos costó bastante encontrar el lugar adecuado para comprar el boleto pues no hay señalizaciones ni locales para la venta. En google maps se encuentra como “CLew Bay Cruises” y ahí hay que esperar a para el viaje. El costo es de 19 e por persona por un recorrido de una hora y media.



La bahía es muy bella, con muchísimas islas para visualizar, además de un montonal de medusas y hasta leones marinos encontramos en el viaje, eso sí, hacía muchísimo frío! Pero lo disfrutamos de lo lindo. Aquí dejo algunas fotitos.





Al terminar el tour pusimos rumbo a Castlebar para alojarnos en la Wodview Lodge B&B, por 70 E habitación doble y desayuno incluído.

miércoles, 21 de febrero de 2018

De vuelta a Irlanda, Glenveagh y los acantilados de Slieve League


Esta mañana desayunamos en el hostal y partimos de regreso a Irlanda. Salimos hacia el oeste y después de una hora aproximadamente llegamos al Parque Nacional de Glenveagh. La entrada al parque es gratis al igual que el estacionamiento.

A la entrada está el centro de visitantes donde puedes utilizar los sanitarios y comprar el boleto de bus que te lleva hasta el castillo de Glenveagh, además puedes comprar repelente de insectos (muy necesario). Nosotros decidimos ir caminando hasta el castillo, es una caminata de unos 40 minutos por paisajes muy bellos. La neblina que es una constante acompañante en la isla verde le da un aire místico a la naturaleza irlandesa.

Glenveagh National Park

La caminata es bastante sencilla, con un camino para peatones y una carretera, lagos, árboles de mil tonalidades de verdes y algunos montes te acompañan, al igual que un gran número de moscas! Si eres descuidado pueden meterse a tu boca o lastimarte los ojos, estas van y vienen por lo que el repelente (que no sé si sirva) te hace sentir menos vulnerable.

Castillo de Glenveagh
Llegamos al Castillo, construido en el siglo XIX, donde hay un mirador hacia el lago, bellas vistas. El gran problema fue que solamente puedes entrar en un tour guiado (7 eu pp) y el siguiente salía en dos horas, por lo que no nos fue posible visitar el interior, aunque no soy muy fan de los castillos si me dolió. Entonces visitamos los jardines, con flores de todos tipos y colores y regresamos a nuestro automóvil.

Jardines de Glenveagh

Aproximadamente 2 horas después, recorriendo carreteras principales, caminos muy estrechos y bastantes subidas muy empinadas, llegamos a uno de mis lugares favoritos de la Isla, los acantilados de Slieve League. Este lugar es hermoso, la naturaleza en su máximo esplendor, salvaje diría yo. Tuvimos la buena fortuna de que el cielo estuviera despejándose en el momento en que empezamos a recorrer el trayecto principal y el sol empezaba a colarse entre las nubes. El escenario era hermoso!

Primer acantilado

Nos estacionamos por fuera de la entrada principal de los acantilados pues había una pluma que nos impedía el paso (sólo tienes que levantarla para pasar como nos dimos cuenta después) y caminamos un poco de subida para llegar hasta el mar. Varias ventajas le veo a este lugar sobre Moher, la principal, es que no es para nada turístico y ves principalmente locales disfrutando de su país.

Acantilado principal

Como en Irlanda siempre llueve y no hay caminos para recorrer varias partes de los acantilados, el pasto es muy resbaloso y sí, me caí dos veces jejeje -_- pero el irlos caminando, poco a poco, para descubrir nuevas panorámicas lo disfruté muchísimo. Cada vez que llegas a un nuevo lugar piensas que es lo más bonito que has visto, pero caminas un poco más y se repite! Así hasta llegar al mirador principal, las imágenes que presencias no tienen comparación! (Me estremecí al recordar y escribir esto)

 

Muy cansados pero muy satisfechos regresamos al carro y nos encontramos con un perrito manejando ;) partimos rumbo a Donegal (1 hora y media de camino), donde se encuentra la Atlantic Guesthouse, 68 E habitación doble, baño compartido y desayuno incluido. A dormir.

Curiosidades irlandesas ;)

lunes, 19 de febrero de 2018

Lo último de Irlanda del Norte, Giant's Causeway!

Otro Full Irish Breakfast y salmón con huevo (delicioso) para desayunar en la guesthouse y pusimos rumbo a la costa noroeste de Irlanda del Norte.




El primer destino visitado fue: Los Dark Hedges, otro set de Juego de Tronos en el cual se grabó el Camino Real, debo decir que de todos los sets visitados hasta ahora este fue el mejor! Este lugar es un camino rodeado por hayas lo cual lo convierte en un hermoso túnel verde. Fue construido en 1775 por James Stuart para dar acceso a su mansión Gracehill. Es muy bonito! Fuimos a tomar un té a la mansión para relajarnos un rato y seguir nuestro camino.

Dark Hedges

El siguiente destino fue Carrick-a-Rede, un puente colgante que une tierra con una isla parte de la ruta del salmón, se ha reconstruido varias veces y pues es interesante, da un poco de vértigo, pero nada del otro mundo, su precio es de 6 £ , se me hizo muy caro para lo que en realidad es, además encontrar estacionamiento es un rollo pero la caminata y los paisajes están muy padres.


Carrick-a-Rede

Y uno de los grandes destinos de este viaje: La Calzada del Gigante. Este lugar es hermoso, para donde quiera que voltees encuentras formaciones que dan ganas de fotografiar!

Este lugar es Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO y consta de una serie de formaciones de basalto formadas por el lento enfriamiento de la lava en el mar. La leyenda cuenta que fue creado por dos gigantes, uno irlandés y el otro escocés que se tiraban piedras, a lo largo del tiempo se formó un camino que unía ambas islas. El centro de visitantes está interesante y vale la pena visitarlo. Lo malo es la gran cantidad de personas que abarrotan el lugar. Lo recomiendo muchísimo!

Imposible sacar fotos sin gente!

Vale mucho la pena poner atención a la audioguía para que no pierdas las múltiples figuras que forma el basalto y aprender un poco de historia. Hay bastante lugar para estacionarse a los alrededores y la entrada cuesta alrededor de 8£ e incluye el centro de visitantes y audioguía.



Ya un poco tarde pero con el sol en lo alto partimos rumbo a nuestro último destino y el lugar donde dormiríamos, Derry/Londonderry. Nos hospedamos en el Hostel Conect por 43£ en habitación privada con baño compartido. El hostal bueno, habitación pequeña pero bastante barato para los precios de Reino Unido. El problema es que no tiene estacionamiento y tuvimos que dejar el coche a unas dos cuadras.

Desde la ciudad amurallada

Salimos a recorrer la Ciudad con todo ya cerrado pero con mucha luz, pues sería el único tiempo que pasaríamos aquí (en retrospectiva es una pena porque el lugar es hermoso!) Derry (para los Irlandeses y Londonderry para los realistas es una ciudad contrastante. Por un lado tiene la acrópolis amurallada y por otro los suburbios, tiene una historia bastante fuerte por los conflictos políticos y religiosos que dividieron la Isla Verde en dos.

Recorrer la ciudad y encontrarte letreros como estos:


Dan una buena idea de lo difícil que fue (o es todavía para algunos) este conflicto. No hay nada mejor que las fotos para describir este lugar, pues todo lo vimos por fuera, pero el ambiente aún a las 10:00 pm era bastante alegre.






Para terminar cenamos un Kebab al lado del hostal y a descansar.

lunes, 22 de enero de 2018

Noreste de Irlanda del Norte

Full Irish Brakfast para iniciar el día, con una variante, le pusieron frijoles con tomate, de sabor un poco extraño, algo agridulce pero bastante bueno.

Les dejo la ruta planeada… aunque no salió como lo esperábamos.
Iniciaríamos el día visitando “The Gobbins” un paseo por los acantilados del norte, debido a un derrumbe éstos estaban cerrados, pero como la cordialidad irlandesa siempre está presente a las 9 am iniciaría un tour por Islandmagee, la península este del Condado de Antrim. Este tour fue gratis.

Islandmagee

Iniciamos el recorrido con datos históricos, desde el neolítico hasta la cacería de brujas, parte importante de este lugar. Visitamos la playa norte en donde observamos la fauna del lugar incluyendo varios pájaros y hasta cabras montesas. Hay un camino natural que une una isla con la península el cuál depende de la marea, en marea baja está presente y en marea alta se oculta.

Alcanzan a ver la cabra?

Visitamos también el Dolmen de Ballylumford o el “Altar de los Druidas” la cual es una tumba que data de hace más de 4,000 años. Curiosamente se encuentra en el jardín de una casa conservándose muy bien.

Dolmen

Por último, ya de regreso al Gobbings Visitor Center, nos encontramos con la locación de “El Muro” de Juego de Tronos, aunque es una pared blanda y ya, me emocioné muchísimo!!

Nos despedimos de nuestra guía, muy amable y nos dirigimos hacia el Castillo de Glenarm, el cuál estaba cerrado igual… ni por fuera lo pudimos ver, así que fuimos rumbo a las Cavernas de Cushendum, otra de las locaciones de la serie. Para llegar es algo complicado, así que el GPS es indispensable. De hecho tomamos una ruta equivocada y llegamos por un camino prohibido -_-. En fin, la vista es bella, pero sólo es para fans, no lo recomiendo si no te gusta la serie.

Cavernas de Cushendum

El siguiente punto en la visita fue el Bosque de Glenariff, un verdadero acierto. Aunque estaba lloviendo, hacía frío y estaba muy resbaloso bajamos del auto a conocer las rutas de senderismo que encierra este lugar. La más impresionante, según leí en varios blogs, es la ruta de las cascadas, en la cual vas bajando por senderos de tierra hasta llegar a caminos de madera, los cuales te van bajando al lado de las cascadas del bosque. Me encantó el lugar! De igual forma fuimos hacia otras cascadas menos concurridas y más ocultas, que sumándole el clima del lugar, le dan el toque místico.

Glenariff

Con mucho frío y un poco mojados regresamos a Belfast (ya no fuimos a Antrim por el tiempo) para visitar el Castillo, un ícono de la ciudad. Actualmente esta construcción sirve como salón de eventos. El jardín es muy bonito y da unas panorámicas bellas de la ciudad. Como pasatiempo te puedes dedicar a buscar las ranas escondidas.

Castillo de Belfast

Regresamos al B&B para dejar el coche y fuimos a cenar a “The Kitchen” un pub en el cual sirven comida a precios moderados, cena completa para dos personas 28 £. Regresamos y a dormir.

Provecho!


 

miércoles, 3 de enero de 2018

El sur de Irlanda del Norte

Iniciamos con un increíble “Full Irish Breakfast”, un plato compuesto por huevo, varios embutidos, carne, pure de papa y unos panecillos. Es una comida completa!!

Este día recorreríamos el camino hasta Belfast visitando varios lugares de interés para los fans de Juego de Tronos, ya que muchas locaciones fueron en Irlanda del Norte.  Lo primero, al cruzar la frontera cambian de kilómetros a millas y la moneda cambia a Libra Esterlina, pues este país forma parte del Reino Unido.

Los sitios que visitamos fueron:

·         Tollymore Forest Park
·         Castleward
·         Down
·         Inch Abbey
·         Belfast

Seguimos esta ruta:


Después de varias millas tras cruzar la frontera llegas a la entrada de Tollymore, pagas únicamente el estacionamiento 5 £ y tienes acceso al parque. Hicimos una caminata por los senderos establecidos. Aquí se filmaron varias escenas de la serie, incluyendo de la Guardia Nocturna, pero como son escenas invernales podría no reconocerse la locación.

Entrada a Tollymore
Hay varios tours organizados que por 8 o 10 £ recorren los lugares de la serie con guía. Nosotros hicimos un trekking de hora y media disfrutando de la naturaleza en su máximo esplendor. Una mañana para respirar aire puro y relajarte.



Continuamos a Castleward, una serie de construcciones de diversos estilos rodeada por un lago y muchísima vegetación. La entrada cuesta 8.6 £ por adulto.

De nueva cuenta aquí se encuentran varias locaciones de la serie Juego de Tronos, aunque he de decir que no tiene nada que ver con lo visto en pantalla, todo es muy retocado. Eso sí, el sitio es muy bello y vale la pena visitarlo.

"Invernalia"

El ser de Invernalia (Winterfell) es la atracción principal (aunque no la más bella) de ahí salen varios senderos para recorrer toda la propiedad como los jardines, la casa principal y la pequeña torre que da figura a los “Gemelos”.

Los "Gemelos"
Puedes pasar fácilmente todo un día recorriendo el lugar pues cuenta con todas las facilidades, nosotros le dedicamos 4 horas pues todavía faltaba bastante por recorrer ese día.


Continuamos hacia la Abadía de Inch, otro set. La construcción está en ruinas pero es muy bonito el recorrido, la entrada es libre. Ahí nos encontramos con un tour de la serie y mucha gente caracterizada. Fue divertido verlos y escuchar un poco de lo que decían los guías.

Fans de la serie

Posteriormente fuimos a la Catedral de Down, la cual se encuentra en la Colina de la Catedral en la ciudad de Downpatrick, a parte de lo hermosa que es esta construcción, es famosa porque en su cementerio se encuentra el supuesto sepulcro de San Patricio, Santo Patrono de Irlanda, por lo que es un lugar de culto y peregrinación.

Catedral de Down

Por último nos dirigimos a Belfast, nos hospedamos en la Windermere Guesthouse, por 70 £ la noche con desayuno incluido. La dueña es muy agradable y amable, dando recomendaciones para visitar. Me gustó mucho el lugar. Aquí pasaríamos las siguientes dos noches.

Queen's University

Con luz en el cielo decidimos salir a visitar Belfast, dimos un pequeño paseo por el centro, los jardines y la Uniiversidad. Debo decir que me encantó el recorrido. Una capital muy tranquila y se respira paz por todos lados. Mucha gente paseando a pesar de ser tan tarde hizo muy agradable la caminata. Regresamos al B&B alrededor de las 00:00 hrs para dormir.

Belfast City Hall